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Al otro lado del vidrio, el cómic que deberías estar leyendo

Antonia Bañados publicó en 2021 Al otro lado del vidrio, una novela gráfica que se encuentra entre lo mejor del año pasado

Tiempo de lectura: 10 minutos

Escrito por Chile en viñetas el 15/02/2022

Actualmente el cómic chileno goza de buena salud. La cantidad de publicaciones es importante, las temáticas son diversas, la calidad es cada vez mejor. Dentro de este gran abanico, de cierta manera es posible separar en grandes grupos las creaciones nacionales. Están las “sandías caladas”, que suelen ser editadas por Planeta (Vega, Ortega, Palacios, Thiers, Martínez, etc.), el terror a cargo de editoriales como Ariete y Arcano IV, las ficciones históricas, el manga, los webtoons, entre varios más. Dentro de esta amalgama, se encuentra el cómic independiente o alternativo (del que hablamos aquí) y es acá donde brilla resplandeciente Al otro lado del vidrio, la obra de Antonia Bañados.

Publicado en el último trimestre del 2021, Al otro lado del vidrio ha hecho mucho ruido en la prensa nacional, no solo en páginas especializadas como Comiqueros, sino que también en diarios nacionales y regionales. Esto en ningún caso es gratuito, sino que responde a la calidad de una obra a la que no estamos acostumbrados, donde si bien juega con la autoficción, género popular en la narrativa nacional, lo combina con elementos que lo vuelven una historieta atractiva para cualquier tipo de público.

Antonia Bañados

¿De qué trata Al otro lado del vidrio?

Todo comienza con un gabinete de curiosidades, estos repositorios de tesoros de todas partes del mundo que los conquistadores fueron saqueando a medida que invadían. Ahí pueden mezclarse objetos de distintas partes del globo y sin una relación aparente, de cierta forma anticipando cómo se sentirá la protagonista de la historia al llegar a una tierra que le es desconocida.

Antonia gana una beca para ir a estudiar artes visuales a Edimburgo, Escocia. Ante esto y corriendo el riesgo de separarse de su pareja, le propone a este, Diego, que se casen, debido a que las becas para estudiar en el extranjero consideran un monto destinado a la manutención de parejas casadas. La reacción de Diego nuevamente marca el hilo que irá siguiendo la obra, con una cierta incomodidad que genera enfrentarse de golpe a un cambio tan grande, tanto así que decide decirle que no.

A pesar de esto, Antonia viaja y llega a un lugar desconocido, done hablan un idioma que no es el suyo, comparten costumbres que no son las suyas y se relacionan de formas que le son ajenas. Las primeras semanas se dedica a recorrer y vagar por la ciudad, empieza a dudar de sí misma, a no saber quién es, que está haciendo y qué hará con su vida. El viaje por la ciudad es al mismo tiempo un viaje por su propio interior, donde no solo no reconoce los lugares, sino que tampoco se reconoce a sí misma.

Portada de Al otro lado del vidrio

Más allá de la incomodidad inicial, logra hacerse con amigos de la escuela de arte, Antonia llega a Escocia y empieza a estudiar. En esto deberá realizar su proyecto de título, el que no tiene muy claro de qué va a ser. Es así que conoce a Charlie, un axolotl que, a pesar de ser considerado como objeto artístico en un primer momento, cambiará su vida y la forma en que ve al mundo y a sí misma.

Intento de análisis

Da pudor el mero hecho de pensar en hacer un análisis de esta obra, ya que el prólogo está hecho por Sebastián Lelio, ganador del Oscar con Una mujer fantástica y creador de una de las mejores cintas nacionales para quien escribe, El año del tigre. Por esto mismo, antes de comenzar mejor citarlo a él:

“Hay en él mucho cómic, mucho cine, mucha vida, mucho arte y mucha artesanía.”

Sebastián Lelio

Como por ahora ningún integrante de Comiqueros ha ganado un Oscar, el análisis irá por otra parte, no tan técnico, sino que más interpretativo. Para esto es fundamental mencionar que la obra está plagada de metáforas, tanto visuales como textuales, que permiten una lectura tan amplia como lectores existen, abriendo paso a múltiples interpretaciones.

Como ya se mencionaba, estamos ante una autoficción, lo que no puede quedar más claro al considerar que la protagonista se llama Antonia igual que la autora y que su pareja se llama Diego, tal como Diego Cumplido, pareja de Bañados que también está relacionado al mundo de la historieta. Al igual que los gabinetes de curiosidades que tanto se ocupan en el desarrollo del cómic, en él vemos una mezcla de cosas, entre ballenas, axolotls, arte contemporáneo, búsquedas varias, un poco de road story, etc.

El mundo acuático

Si bien probablemente es una exageración, hay quienes dicen que conocemos más al universo que lo que hay bajo el mar. Esta afirmación radica en que efectivamente es mucho lo que desconocemos de las profundidades marinas, donde se estima hay una biodiversidad que podría ser mayor a la terrestre y que desconocemos en su gran mayoría. En este sentido, el mundo acuático puede representar lo desconocido, aquello que tenemos ante nuestros ojos pero que es indescifrable. Podemos tomar el mar y ponerlo en un acuario -como a Charlie- llenarlo de luz, exponerlo, pero nunca seremos capaces de descubrir realmente todos sus misterios.

Juego con la lluvia

Byung Chul Han plantea en La sociedad de la transparencia que hay un exceso de positividad y de exhibicionismo. El mundo gira en torno a un eterno mostrarse, altamente potenciado por las redes sociales, donde se busca no dejar nada a la interpretación y decir todo. No puede haber secretos en una pareja, el Estado debe ser lo más transparente posible, no puede existir sospecha, ya que es algo malo. Básicamente debemos ser como un axolotl, animal que se caracteriza por mostrar su interior ante la prácticamente invisible capa de ¿piel? que lo cubre.

Es justamente una interpretación metafórica del axolotl lo que podría hacer saltar a Han, ya que este animal oculta mediante su exposición, su transparencia nos desconcierta y nos deja en claro que nos es ajeno. Lo mismo pasa con las personas, podemos ver todo lo que hacen, vivimos en una sociedad pornográfica donde nada queda oculto, pero es justamente ahí donde nos ocultamos, mediante la actuación. Si bien Han critica el porno por no dejar nada a la imaginación, se queda corto en su análisis en tanto el porno esconde la realidad, quedándose en la mera apariencia.

¿Qué es lo que está Al otro lado del vidrio? Justamente es el misterio, el secreto que es cada persona humana. Somos nosotros mismos los que estamos al otro lado del vidrio, pero ese es un lugar inaccesible, al cual muchas veces sus propios dueños tampoco pueden llegar. Tal vez la única forma de conocernos no es mirando hacia dentro, sino que hacia afuera, hacia el otro, hacia el extranjero, hacia Charlie el axolotl.

La cuestión de la bioética

Si bien hay muchas interpretaciones más que pueden hacerse, en función del tiempo y el espacio solo nos quedaremos con la recién enunciada. Sin embargo, es imposible no dedicarle un par de líneas a otra cuestión. A pesar de no ser del todo central en la trama, Antonia en ciertos momentos se hace la pregunta de si acaso no es maltrato animal lo que está haciendo con Charlie. Mal que mal está aislando a un ser vivo de su hábitat natural para llevarlo a uno artificial como lo es un acuario.

Charlie el axolotl

No conforme con esto, los motivos para hacerle eso al axolotl son meramente instrumentales, no se pone el bienestar del animal por delante, sino que es parte de una exhibición cuyos réditos solo serán para Antonia. En términos kantianos, Charlie es un medio y no un fin, el principal atentado que puede hacerse a la ética (aclaramos que Kant nunca consideró a los animales en su imperativo categórico).

Si bien no se resuelve esto y personalmente me trajo ciertos conflictos, al menos de cierta forma se hace cargo del problema al enunciar el cuestionamiento respecto a si lo que está haciendo es bueno o malo.

Apartado gráfico

Vemos en el cómic una mezcla entre simpleza y complejidad. Solo usando tinta negra es capaz de representar paisajes y a la ciudad, al mismo tiempo que se enfoca en elementos más específicos como todos los componentes de un gabinete de curiosidades.

Gabinete de curiosidades

Se destacan los juegos que hace con el agua, como con la lluvia cayendo, una piedra entrando a un algo, la representación del acuario, los juegos de las ballenas, etc. En ocasiones tal vez incluso abusa un poco de estos juegos, aprovechando lo bien que le salen.

Los ojos de todos los personajes son solamente puntos, también los de Charlie, lo que refuerza el mérito de llenarlos de expresividad mediante distintas sutilezas.

Conclusiones

Al otro lado del vidrio es uno de los mejores cómics publicados durante el 2021 y mi favorito personal. Más allá de ser una opinión aislada, basta ver lo que han dicho otras personas al respecto para darse cuenta de la aprobación generalizada que tiene. Tiene el plus de tratar temas diferente a los acostumbrados, sirviendo para variar las lecturas. Es una historieta que no está pensada solo para lectores de cómics, sino que cualquier persona puede disfrutarla.

Interior del libro

Independiente del tiempo que te lleve leer sus doscientas veinte páginas, es una obra que queda dando vueltas en la memoria mucho más tiempo y que de seguro darán ganas de revisitar. Si son propensos a las crisis existenciales, aquí encontrarán cobijo.

Si quieren adquirirlo pueden visitar las redes de Antonia Bañados, donde tiene una lista con las librerías que lo tienen disponible. Otra opción es encontrarla en una feria, donde además de conseguir una bella dedicatoria, se puede encontrar un poco más barato.

Sobre Chile en viñetas

Soy profesor de filosofía, aunque preferiría ser filósofo. Me gustan los cómics, sobre todo chilenos; el anime y la literatura. Creador de Chile en viñetas, perfil de instagram.

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