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La Cosa del Pantano: American Gothic

Parte I del análisis a Swamp Thing: American Gothic, una saga de autoconocimiento que deambula por senderos de horror, guiada por Alan Moore

Tiempo de lectura: 8 minutos

Escrito por Orin el 02/12/2020
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Swamp Thing, La Cosa del Pantano o “Swampy” para los amigos, fue creado por el guionista Lein Wein (1948) –popularmente conocido por dar vida a Wolverine– y el artista Bernard “Bernie” Wrightson (1948-2017), y publicado originalmente en House of Secrets nº 92 en julio de 1971. Pero no fue hasta el periodo 1984-1985 cuando el personaje se consolidó de la mano del mítico escritor británico Alan Moore (1953).

Moore, junto a los artistas Stephen Bissette, John Totleben, Rick Veitch, Alfredo Alcalá, entre otros, redefinieron a Swampy a través de una estrategia simple, efectiva pero por sobre todo profundamente reflexiva y crítica: lo mataron para luego hacerlo renacer. El proceso de comprender cómo volver a la vida significará para el personaje el primero de muchos aprendizajes que irá asimilando a lo largo del arco argumental.

Lo singular es que La Cosa del Pantano se verá “forzado” a aprender sobre su especial naturaleza en un contexto peligroso y aterrador: deberá superar retos en diversas zonas de los Estados Unidos y del mundo en los que las más horrendas leyendas urbanas se han vuelto realidad. Y en este recorrido, su guía será nada más ni nada menos que el misterioso amo de las artes ocultas, John Constantine.

Afortunadamente, nuestro verde y musgoso amigo no estará solo en sus espeluznantes aventuras. Abby Cable, su correspondida y amada compañera estará con él para aconsejarlo, cuidarlo y ayudarlo a comprender su extraordinaria existencia.

Por último, debemos aclarar que la historia que propuso Alan Moore está contextualizada por los acontecimientos multiversales –y editoriales– de Crisis en Tierras Infinitas, lo que no hace otra cosa que volver aún más interesante esta clásica etapa del personaje. Con todos los antecedentes sobre la mesa, sólo resta armarse de valor y abrir las tenebrosas compuertas de American Gothic e ingresar a uno de los más espeluznantes terrenos de DC Comics.

Alimentando la creencia en el mal

¿Qué pasaría si todas esas historias que oíste de niño(a) fueran ciertas? ¿Qué pasaría si esos cuentos de hechos inexplicables que relataban tus amigos(as) como un juego y que los adultos reafirmaban con intención de asustarte, realmente hubieran sucedido? Algo está ocurriendo en el planeta, un fenómeno de proporciones inconmensurables y de consecuencias incalculables

De alguna forma, una misteriosa anomalía universal está provocando que se vuelvan realidad todos los horrores que alguna vez no fueron más que leyendas. Y, por alguna extraña razón, Swamp Thing jugará un rol trascendental en esto. Para él, todo comienza con Lección de Anatomía, una intrigante historia de origen

Un capítulo que relata el desafortunado destino del doctor Alec Holland, contratado por el gobierno de Estados Unidos para desarrollar la fórmula bio-regenerativa con la cual se podría fomentar y controlar el crecimiento de plantas y cosechas. Desgraciadamente, el experimento fue saboteado y, tras una explosión en el laboratorio, el cuerpo de Holland incinerado y empapado en su fórmula terminó en un pantano

El científico muere, sin embargo en el fondo pantanoso los microrganismos y la vegetación alterada por los químicos bio-regenerativos se alimentan de los restos de Alec Holland, fusionándose a su estructura celular; la vida animal y vegetal “se contagian de la poderosa consciencia de alguien que no se da cuenta de que no está vivo«…

El resultado fue una abominación mitad humano-mitad planta –o más bien, una planta que cree ser humano–, poseedor de fuerza sobrenatural y capaz de dominar a su antojo la vida vegetal. Pero aquello él aún no lo sabe. Y para comprenderlo, esta “cosa del pantano” deberá morir una vez más. ¿Cómo asesinas a un ser que es la encarnación de la naturaleza misma? Bueno, se lo dejas a la irresponsabilidad del ser humano…

Cuentan los niños del barrio que un hombre desfigurado y harapiento vive en el bosque; la policía ha hallado cuerpos sin vida de indigentes en la zona. Ambas fuentes coinciden en algo: sea lo que sea que está allí, brilla. Los niños lo han bautizado, lo llaman “Cara-Nuclear”…

El encuentro con Cara Nuclear ha resultado devastador para Swamp Thing. La encarnación de “el verde” agoniza. Su camino de aprendizaje ha comenzado. Comprende que su existencia no depende de un cuerpo, pues su forma física es sólo una manifestación mutable de su consciencia. Puede renacer, pero le tomará tiempo…

John Constantine hace acto de presencia y trae consigo un obsequio para el inmaduro Swampy: “si puedes regenerarte aquí, puedes hacerlo en cualquier lugar”, le aclara. Pero la revelación no es gratis. La Cosa del Pantano deberá utilizar su nueva habilidad para trasladarse a otra región, un lugar donde el peligro acecha y se reproduce bajo el agua

Para extirpar de la existencia a todo un inaudito cardumen de vampiros acuáticos, Swamp Thing deberá ampliar como nunca antes su consciencia vital y ser uno con la tierra, la vegetación y el agua. Por fin comprende que es una fuerza de la naturaleza

Un nuevo reto es propuesto por Constantine, uno para el que sólo está preparado ahora que sabe que es un ser “de la tierra”. Debe enfrentarse a una par, otra elemental: una mujer… lobo

Una especie creada por el menosprecio, la subestimación y el abuso irrumpe en la ciudad, castigando todo símbolo de opresión. La ira acumulada tras siglos de siglos de injusticia, una vez desatada, ya no puede ser contenida. A Swamp Thing no le queda más que esperar a que el éxtasis llegue a su sangriento fin

Es momento de volver a la natal Luisiana, tierra fertilizada con el sudor y la sangre de mujeres y hombres discriminados por su color de piel. La barbarie de la esclavitud sembró dolor y sufrimiento, pero también un anhelo: la libertad. Y esa llama de esperanza no se puede extinguir, ni siquiera sepultándola seis pies bajo tierra…

La tierra está maldita, se puede respirar en el aire. Las atrocidades del pasado comienzan a alterar la consciencia del presente. El abuso y locura inician un nuevo ciclo y La Cosa del Pantano sabe que debe detenerlo a toda costa. Su única opción es el sacrificio por las almas de los abusados

Tanto para Abby como para Swampy ya no hay dudas: algo está ocurriendo en el mundo y una sola persona tiene las verdaderas respuestas: John Constantine. Pero, ¿podrán confiar en él? ¿Swamp Thing deberá seguir arriesgando su vida por una promesa de autoconocimiento? ¿Qué tiene que ver él en todo esto?

El mal se está alzando en todo el mundo y quizás más allá… Los porqués los averiguaremos en la segunda parte de este especial dedicado a American Gothic, una saga de La Cosa del Pantano.

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Sobre Orin

Licenciado y magíster en Teoría e Historia del Arte por la Universidad de Chile. Amante del arte, la literatura, de la escritura ensayística y de investigación, del cómic, los videojuegos y la cultura pop en general. Panelista del podcast Modo Versus, programa de conversación sobre cultura pop al ritmo de los clásicos videojuegos de peleas.